Patna

 

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Le Musée de Patna Patna est la capitale du Bihar, un Etat très peuplé que l'on considère comme l'un des plus pauvres de l'Inde. Il a comme autre particularité d'avoir, de même que l'Uttar Pradesh, une longue frontière terrestre avec le Népal. Le passage de la frontière, à Raxaul, se trouve à 6 heures de route de Patna, environ.

Par la route, Patna est à 250 km de Varanasi (Bénarès), mais l'on s'y rend plus aisément en train ou par avion.

Le nom Bihar dérive du terme vihara qui, autrefois, désignait les monastères bouddhistes. Ceci rappelle le riche passé de l'actuelle Patna qui, dans les temps anciens, s'appelait Pataliputra à l'époque où elle constituait la capitale du roi Chandragupta Gupta, le père de l'empereur Ashoka (3 ème siècle avant notre ère). Mais plus tôt encore, alors que la capitale de l'Etat de Maghada était Rajgir, une place-forte avait été bâtie en ces lieux, sous le nom de Pataligrama. Rickshaw dans la ville de Patna

De nos jours, Patna est une grande ville sans grâce qui s'étale interminablement sur la rive droite du Gange.

Les touristes qui passent par Patna ont généralement pour but de se rendre dans l'un ou l'autre des sites bouddhistes de la région.

Les lieux que l'on peut visiter à Patna sont :

 

 Le Golghar, vaste construction en forme de dôme localisé entre le Gange et le Maidan, date de la fin du 18 ème siècle. Il devait servir de silo à grains mais ne servit jamais
 Le State Museum (entrée 2 Rs, photos interdites) est tout à fait remarquable.

Citons quelques unes des pièces exposées :

 Umamaheshvar, Pala, 11 ème siècle; ravissant Shiva touchant le menton de sa Shakti Pârvatî
 Bouddha, parfait dans un médaillon, 9 ou 10 ème siècle; (n°11322)
 Vishnu, statue parfaite du 11 ème siècle de Eksari Sarar
 Shakti Kartikeya, 10 ème siècle, de Kahalgaon, Bhagalpur
 Bouddha prêchant le premier sermon; 1er siècle, provenant de Jamalghari, Afghanistan (n°3868)
 Varuna ventru, à deux bras, assis sur un éléphant, 12 ème siècle, Puri, Orissa
 Les Sept Mères divines, avec chacune un enfant sur les genoux, et chevauchant leur monture; Saraikela, Singhbumi, 6 ème siècle
 Yakshi portant un chasse-mouche, 2 ème siècle avant notre ère, Didarganj, Patna
 Shalbhanjika se tenant à un arbre, 2 ème siècle avant notre ère, n°11309, Rajendra Nagar, Patna
etc.

Se loger à Patna

Le Maurya Patna hôtel dans la catégorie supérieure et le President, de niveau plus modeste, tous deux dans Fraser Road, en centre ville, peuvent être cités.

 

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